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万利逆熵(www.ipfs8.vip):(施蛰存、傅惟慈等译)显克微支小说《奥尔索》等三篇

admin 快讯 2021-06-04 74 0

   天,适才发到经济论坛了,可恶的鼠标!

   显克微支小说《奥尔索》等三篇(施蛰存、傅惟慈等译)

  

   转校说明

  

  

   这篇《奥尔索》,是我扫(转)校的第三篇显克微支小说。不外,它的译者不是鲁彦先生,而是施蛰存先生。该文原载于《<天下文学>三十年优异作品选(2) 》一书,是现在的所有超星破解版都不再好用前从超星中搬出来的。也许另有优异作品选(1),然则,就算能找到,也没法再下载了,在更有威力的破解版泛起之前。

   两周前,闲来整理这最后一批下载的超星书时,对其中的长篇,如《珍爱网下》、《晃来晃去的人》等,着实没有勇气转换、校对;但对其中的一些短篇,却有转校的念头。于是,我从这本书译文选里转出了冯尼格的《艾皮凯克》与显克微支的《奥尔索》,然后扔到一边。

   听到施先生去世的新闻后,我想,若是把它校出来,或许也算一份最微薄的纪念。这样,今晚我将它校完了。

  

   这篇小说,今人译过,译名也相同,收于《灯塔看守人》(翁文达译,上译1997年头版,订价18.2元)一书中。由于施先生的译文较早,使用的词语和语言习惯与现在不尽相似,所有,乍看起来,感受译文虽比鲁彦先生译的《老仆役》更合乎现代习惯,但照样有些涩。可是,译文却“涩”而生动——只有同翁文达先生的译文一比,就能够看出来。

   文学家的翻译,似乎总能胜过专职译者的译文。 若是把鲁彦先生译的《老仆役》与翁文达先生的译文比,更能看出这一点。我想,鲁彦先生是译显克微支的最美人选。

   不外,也许施先生接纳的原文与翁文达先生的不尽相同,有时,从译文猜,感受后者的译文似乎更准确些。

   如,在施先生的译文中有这样半句:“……水蒸气在那机关里奏出了,或者还不如说是最古里怪僻地呼哨出了那支天下流行的小曲‘美国佬杜特尔’”。

   在翁先生的译文中,却是这样:“……带着恐怖的尖啸和咝咝声喷出民族的《扬基歌》”,译文下面,另有一条译注:“扬基(Yankee)是‘美国佬’或‘北方佬’的意思,美国南北战争以后盛行此种称谓。”

  

   再如,施先生的译文中的这半句:“当音乐奏起而要他们随同演出的时刻,‘啊,殒命最近了!’他把她顶在长竿尖上,使看客大为受惊”。

   在瓮先生的译文中,却是这样的:“当他在《嗨,殒命相近!》的歌声中,扛起爬在杆子顶端上的她使观众极端恐惧时”。

  

   由于不知原文,欠好说谁是谁非,然则,两者的差异却能看得出来。不外,我以为“当他在《嗨,殒命相近!》的歌声中”这样的译文更合理些。

  

   另有一处,两者的译文应该都没错,但若是对照一下,似乎能看出有趣的时代风俗来:

  

   “……读圣书给他听,那就是她叫做‘好书’的”——施译

   “为他读《圣经》,这本书他们称为‘善书’”——瓮译

  

   我猜,所谓的“好书”、“善书”,原文应该都是“Good Book”,专指《圣经》。可是,为什么施先生要把它译成不起眼的“圣书”呢?

   我想,施先生的这篇译文既然最初是“原载《译文》1954年第1期”的,就不清扫译者或者编者有意将“《圣经》”改为“圣书”的可能——这,就是一种时代风俗,我猜。

  

   另外,两种译文另有一点小差异。在瓮先生的译文中,各篇末尾明白注明晰创作时间,如在《老仆役》的后面注明“1875”,在《奥尔索》的后面注明“1879”等。

  

   除了这篇《奥尔索》外,施先生也许还翻译过显克微支的小说,惋惜,我却再找不到,也不知它们是否结集过。几天前,见有人宣布过施先生著译目录,从那里,一定能获得谜底。

   鲁彦先生译的显克微支小说,却一定公然出书过。在陈子善、刘增人两位先生所编的《鲁彦年表》中,对此有过先容。1928年3月,上海北新书局,出书了26岁的鲁彦译的《显克微支小说集》,由钱君匋先生设计封面,共七篇:

  

   “内收序言和《泉边》、《宙斯的审讯》、《乐人杨珂》、《天使》、《灼烁在漆黑里》、《提奥克虏》、《老仆役》等篇小说。”

  

   在《晦庵书话》中,也可以看到对此书的先容及书影。其中的《老仆役》、《泉边》,以前我曾据《小说月报》扫校过,也贴出了。真想看看其余的五篇。或许,这只是梦想而已。不要说鲁彦先生的译文,就是他创作的大量小说、散文,现在重印的又有若干?除一本人文社的《鲁彦选集》,一本百花版的《鲁彦散文选》外,什么都没买到。

  

   阿西莫夫的《讲笑话的人》选自冯亦代先生编的《献给艾米莉的玫瑰》,也是最后一次从超星下载的。这本书我曾在旧书摊见到,内里的器械多数看过,书又太破,没买。前一阵子,一位亲爱阿西莫夫作品的同伙曾让我帮他探问海内译出的所有阿西莫夫小说,还问我能否为他译出几篇,但我那里有这种本事?说着实的,我以前连他是哪国人都不清晰,还以为是俄国人呢。

   在《献给艾米莉的玫瑰》一书中发现这篇小说后,才为他转成图片,又问是否需要我校对。然后,他发来一篇阿西莫夫的《心灵历史学家》和《讲笑话的人》的电子版。“估量应该差不多吧,这位作家不是以词藻取胜的。”他说。

   然后,我试着去读《心灵历史学家》,却完全读不懂;再读《讲笑话的人》,感受似乎懂了,又似乎没有。转头再看《献给艾米莉的玫瑰》一书中的《讲笑话的人》,才知道怎么回事:它的电子版就算“不是以词藻取胜的”,也着实不怎么样,其中还夹杂着许多错字,我能读懂才怪呢。以是,我以为有需要把它校对出来,请我的同伙再看一遍。

  

   若是没有校出冯尼格的《艾皮凯克》(以前,我校贴过他的《无法管教的孩子》),感受这篇《讲笑话的人》还不错。惋惜,以我的看法,若把两篇颇有相似处的小说放在一起,《艾皮凯克》才更胜一筹,岂论在语言、构想照样头脑上。冯尼格不愧为冯尼格。

   其余就没什么可说了。

  

   20:48 03-11-24 肖毛

  

   1.奥尔索

  

   [波兰]亨·显克微支

  

   施蛰存译

  

  

   选自《<天下文学>三十年优异作品选(2) 》,《天下文学》编辑部选编,浙江文艺出书社1983年6月第1版,订价:1.90元 (超星版)

  

   肖毛转换并校对

  

  

   原书尾注:亨利克·显克微支(Henryk Sienkiewicz,1846-1916),波兰作家。本篇原载《译文》1954年第1期。

  

  

   在安那海谟,加利福尼亚州南部的一个小城里,秋季的最后几天是娱乐和庆祝的日子。这时刻,葡萄都已经收采完毕,以是这小城里挤满了工人。这些工人中,一小部门是墨西牙人,但大多数是卡越拉印第安人,他们都是从加利福尼亚州要地的圣·倍那廷诺群山中来做工的土人。安那海谟城中,再没有比这些人物所造成的情景更壮丽的了。所有的印第安人和墨西哥人都逍遥在陌头和市场上,他们在那里躺在帐篷底下,或者就在露天底下,幸亏这个季节的天气总是晴朗的。

   这个围绕着一丛一丛攸加利树、蓖麻子树和胡椒树的优美的小城,好象给一片忙乱喧嚣的墟市搅得沸滚着,和城外葡萄田外面那些给仙人掌遮满了的沙地上的幽静相比,真成了—个惊人的对照。到了黄昏,当光泽逼眼的一轮红日沉下海底,当红光晃耀的天幕上展现了野鹅、野鸭、鹈鹕、海鸥和鹳鹤的又红又亮的轮廓,成千累百的从山上一直栖止到海边,这时刻,安那海谟城中就生起营火来,种种娱乐最先了。黑种的歌人震响着他们的羯鼓,在每一堆营火边都可以听到击鼓声和悲痛的五弦琴声。墨西哥人穿着宽大的蓬衫①【译注 ①:南美洲土人所穿的宽大衣衫。——下同,肖毛注)跳起他们最喜欢的鲍莱洛舞①,印第安人伴和着他们,牙齿里衔着又长又白的芦笛,或者高声吆喝着“噫,维伐!②”那些用红木喂养的营火,爆响着,散射着火花,在这血红的火光里,只瞥见人影幢幢地在跳跃,住在本城的人,手挽着他们的优美的妻女,围绕在周围看他们寻欢作乐。

  

   然则,最后一束葡萄被印第安人的脚蹂躏完了的那一天,才是最大的节日,由于这一天上,德国人赫尔希先生的旅行马戏班就从洛杉矶来了,同来的另有这位赫尔希先生的动物园,这内里有猴子、美洲狮子,非洲狮子,有一只大象,另有许多老得变笨了的鹦鹉——这是“全天下最惊心动魄的异景”!

  

   简直,那些卡越拉人把他们还没有喝掉的最后一个比索③报效了出来,然则他们并不是要看这许多野兽,这些器械,他们在圣·倍那廷诺山里也并不缺少;他们要看的是演出杂技的女人、鼎力士、丑角和马戏班里的一切惊人特技,在他们看起来,这些都至少是一种“神药”,那就是说,一种魔术,只有超凡入圣的法力才气够做出来。

  

   ① 一种西班牙舞蹈。

   ② E Viva,西班牙人的喝彩。

   ③ 以前西班牙银币名,在美洲各国也通行。

  

   可是,若是有人以为这个马戏班只能吸引一些印第安人、黑人和中国人的话,那么,天知道,他一定会惹起赫尔希先生应该发作的危险的盛怒。这个马戏班来到之后,使这小城里群集了许多人,不然则四郊的住民,甚至连周围各个较小的城镇,例如威士敏斯特、奥兰琪和洛斯·尼埃妥思的住民也都赶来了。奥兰琪街上挤满了林林总总的大车和四轮马车,简直无法通过:整个宽大的住民区都一体地起来了。年轻仙颜的女人们,眼睛上垂着金黄的刘海坐在马车的前座上,娇滴滴地一起在行人头上驶过,吃吃地巧笑着,露出了雪白的牙齿;从洛斯·尼埃妥思来的西班牙小姐们,从她们的绢妙面网里丢着阴晦的眼色,从邻邑来的太太们,穿着最时髦的衣装,骄矜地靠在给太阳晒得黑里泛红的农场主的胳膊上。这些农场主的所有装束,多数是头戴—顶破旧帽子,下身一条斜纹布大脚管裤子,上身一件法兰绒衬衫,由于没有领巾,以是这短褂领头上的钮襻都扣上了。

   所有的人都相互打招呼,问候,一双眼睛仔细地端详人家的衣饰,看看他们到底时髦到什么水平,随着就议论起来。

  

   在许多堆满了花,看上去很象一个大花球的美国式的四轮马车中央,有的青年人骑着神骏的野马,坐在高高的墨西哥鞍子上,向前弯下身子,从少女们的帽子底下去偷睃她们的俏脸。这些野性未驯的马,为人声的喧嚣吆喝所惊,转动着它们的血红的眼睛,直立起来,嘶鸣着;但这些勇敢的骑手简直好象基本没有注重到它们的动作。

   人人都谈论着谁人“惊心动魄的异景”,或夜场演出的种种详细节目,听说其华美神奇,将大大地越过以前所看到过的一切。

  

   简直,大幅的海报上已经宣布了真正的异景。谁人马戏班班主,赫尔希先生,是个“耍鞭子的艺术家”,他将率领那只以最凶猛著名的非洲狮子来演出一场。听说明书上说,这只狮子将猛扑到那班主身上,而他唯一的防身之具就是一条鞭子。然则这件通俗的武器,到了他那双缔造事业的手里却成为——也是听说明书上说的——一柄利剑和一面盾牌。那条鞭子的尖端会象响尾蛇似的咬螫,象电光似的闪灼,象霹雳似的劈击,使那只猛兽永远隔着一段,再也没法冲到这位艺术家身边。然则这不算最了不起的。另有一个十六岁的奥尔索,一个白种父亲和印第安母亲生的“美国赫拉克勒斯”,要在身上站住六小我私人,每个肩膀上三个,除此之外,那马戏班班主还悬了赏,任何人,“岂论白人黑人”只要能够和这位青年鼎力士角力,而且将他摔倒,就可得奖一百元。安那海谟满城撒播着一个无根的新闻,说是谁人格杀黄熊的家伙已经专程从圣·倍那廷诺山里来和奥尔索较量较量。这是一个部署陷阱捉野兽的猎人,以勇敢武勇著名,自从加利福尼亚建州以来,他是第一个敢于用一柄斧头和一把短刀去格杀一头黄熊的人。

   谁人“杀熊者”对于马戏班里的十六岁鼎力士的可能的胜利,使安那海谟城里的男子兴奋之极,由于,若是奥尔索,他以前一直是把大西洋和太平洋之间的最强的“美国佬”摔倒来的,这回竟吃了败仗,那么,不朽的名誉将永远归于加利福尼亚了。

   女人们的心里,也由于说明书上宣布了下面这件事情而同样地兴奋,听说这位鼎力士奥尔索将在一支三十尺的高竿上顶着一位“天下异景”的小琴妮,关于她,说明书上宣称是“基督教时代”的天下上所曾有过的最美的少女。

   虽然琴妮还只有十三岁,那马戏班班主也悬了赏,任何一个女人,“岂论皮肤是非”,若是能够比这位“空中仙女”优美,得奖一百元。从安那海谟及邻邑来的女人们、小女人们和最小的小女人们,看了海报上的这一段说明,都仰起了鼻孔示意轻视,而且宣称,若是去加入这种竞赛,就不够“淑女风度”了。然则,她们每一小我私人都照样宁愿放弃了家里的摇椅,而不愿不去看夜场的演出,和谁人孩子似的对手,虽然她们谁都不信托她的优美会赛得过平巴姊妹。

  

   平巴家的两姊妹,大的叫做雷菲娇,小的一个名叫梅茜玳,心不在焉地坐在一辆优美的四轮马车里,正在看那张海报。她们的绝顶标致的脸上,一丝一毫看不出有什么情绪激动,虽然她们都感受到安那海谟城里所有的眼睛,这时都看在她们身上,好象在求她们拯救全州的信用,这些眼光同时又含着爱国的骄矜看着她们,这种骄矜是发于他们的一种坚信:以为这个天下上所有的山谷里,决不会有比这两朵加利福尼亚的花更优美的了。啊!这雷菲娇和梅茜玳两姊妹,她们简直是优美啊!她们的血管里流着纯粹的卡斯底尔的血,这并不是毫无原理的;她们的母亲经常在提起这个血统,同时又示意了她异常看不起种种有色民族,以及那些浅色头发的人物——那就是“美国佬”。

   这两姊妹的身段都很纤细,很柔软,她们的一举一动,都带着些儿神秘和娇慵,而且很有些 *** ,使任何一个青年人靠近了她们,马上就会由于一种莫名其妙的欲望而心里猛跳起来。雷菲娇和梅茜玳的身上焕发着一种妩媚,就似乎木兰花里发出来的香气。她们的脸都是很仔细,容貌晴朗清亮,虽然泛着—点玫瑰红,象黎明的霞光。她们的眼睛象睡梦惺忪似的,又黑又甜,她们的神色里显出了无邪和敏感。她们裹在打裥的轻纱披肩里,坐在一辆装满了花的四轮马车上。这般贞洁,这般平静,这般标致,她们好象自己都不自觉其优美。安那海谟全城看着她们,饱享着眼福,以她们为自满,也热爱着她们。若是谁人琴妮竟会赢去了她们的胜利,那么这个女人到底该怎么样悦目啊?《星期六周刊》上写着,不错,当小琴妮爬到竖起在奥尔索的壮健的肩膀上的长竿顶上,当她在那竿尖上,临空挂着,冒着生命之险,最先舒展四肢,象蝴蝶似的扇拍着的时刻,马戏场上就都幽静了,非但所有的眼睛都在注视着,连所有的心也都随着这个神奇的孩子的每一个动作颤跳着。“谁若是瞥见她—回在竿子上,或马背上,”《星期六周刊》上的结句说,“将一辈子都忘不了她,由于现代大艺术家,甚至如谁人为皇宫旅馆作画的旧金山人哈尔维先生,也画不出一个象她那样的人物来。”

   安那海谟的年轻人,一则抱着嫌疑态度,二则爱恋着平巴姊妹,就一口断定这里头有一个“圈套”,可是,这些都只有等到晚上才气得出最后的结论。

  

   其时,马戏场周围的动作愈来愈忙碌起来。围绕着谁人演出马戏的大棚子,排着一长列木屋,从这些木屋中响起了狮子和象的咆哮,鹦鹉都栖息在挂在木屋里的环架上,用刺得破天的尖声喧聒着;猴子,有的以自己的尾巴倒挂着,有的在给看客逗弄着玩:木屋周围都用绳子拦起来,使人们和这些动物离隔一段。

   最后,从中央的大屋子里出来了一个队伍,这个队伍的目的是要把人们的好奇心 *** 到恐惧的水平。这个队伍的开头是一辆六匹马拖的伟大战车,马头上装饰着羽毛。马夫们穿着法国式的驭者制服,乘在鞍座上驾驭。后面即是许多大车,车上装着狮子笼,每一个狮子笼里,坐着一个手持橄榄枝的女人。大车之后,随着走的是一匹象,身上覆着一块彩毡,背上高高的安着一座塔楼,塔楼里坐了几个弓箭手。

   喇叭吹着,鼓打着,狮子吼着,鞭子抽响着,总面言之,整个行列就象打骂似的向前行进,闹闹嚷嚷个不住;这还不够,在象的后面另有一个机械在辘辘地滚着走,那机械上面有一只汽锅,就跟火车头上的一样,汽锅上安着一个机关,水蒸气在那机关里奏出了,或者还不如说是最古里怪僻地呼哨出了那支天下流行的小曲“美国佬杜特尔”。有时管子里的水蒸气给止住了,于是响出来的就是平时的哨子声,然而,这也并不减低了观众的兴致。这些观众简直喜悦得按捺不住,一听到这个水蒸气的喧闹的音乐,美国人就喊“呼啦”,德国人就喊“呼吓”,墨西哥人喊的是“噫,维伐”,卡越拉人就兴奋得象野兽似的狂嚎起来。

  

   人群随着队伍走去;马戏场周围,各处都冷清清的一小我私人都没有了;鹦鹉也不再喧华,猴子也不再跳上跳下。然而,“最惊心动目的异景”却不在队伍里头。那些车辆里既没有谁人“无敌鞭手”的班主,也没有“常胜鼎力士奥尔索”,更不瞥见“空中仙女琴妮”。这些都要留到晚上才泛起,幸亏那时发生最悦耳的印象。

   那马戏班班主在木屋子里坐坐,或者向他的卖票房里窥一眼,他手下的黑人在那里露出了白牙齿向人们笑,他窥望进去,什么都叫他生气。奥尔索和琴妮在马戏场里做他们自己的演习。帐篷里又静又暗。

   场子的靠山,就是一层高似一层的座位所在的地方,差不多已经完全漆黑了;一大片阳光穿过了帐篷顶照射在铺了木屑和沙的园地上。由于这些从篷布上透进来的灰色光线,才见获得有一匹马站在木栅边。也没有一小我私人在它周围,这匹高峻的牲畜显然是很疲乏了,它在用尾巴赶着苍蝇,拼命地址着它的系着白缰绳的头,而且一直把头伛到胸前。逐渐地你还可以看得见一些其余器械.譬如一支横倒在沙地上的长竿,这就是奥尔索经常用来支起琴妮的竿子,另有些糊着吸墨水纸的铁圈,就是琴妮要从这中央穿过的;然则这些器械全都随随便便地乱丢乱扔在那里。整个照亮了一半的园地及其周围,都显得乌沉沉的,给人的印象似乎这是一所门窗早已损坏了的空屋子。那些一层一层的座位,也只有几处地方照到亮光,看上去活象一片废墟,那匹没精打采的马也不能使这幅画景上添点生气。

  

   奥尔索和琴妮在那里呢?一缕阳光从那看得见灰尘在旋转和舞动的帐篷的启齿处偷射进来,象一块黄金似的照在远处的几排座位上。这一片金光随着太阳的逐渐下降而在逐渐前移,最后它照到了奥尔索和琴妮。

   奥尔索坐在一条板凳上,琴妮坐在他身边,她的优美的,孩子气的小脸儿窝在谁人鼎力士的肩膀底下,一条膀子挽着他的项颈,捉住了他的另外—个肩膀。这小女人的眼睛向上抬着,好象在仔细听她同伴的话。她这位同伴呢,俯身在她头上,不时动着他的头,好象在给她注释或说明些什么事情。他们这样正相偎依着,简直很可能被以为是一双爱人。然而,琴妮的两条裹着红色紧身裤的腿,还没有能够着地,只管一前一后的摇荡着,完全显示着一个小孩子的姿态,另有她那双抬起的眼睛也示意着谛听和专心思索的神情,一点没有浪漫的情绪。此外,她的身体还刚在形成一个成年女子的开端轮廓。

   总之,琴妮照样一个小孩子,然则一个异常娇艳的孩子,说来也不能不冒犯那位为皇宫旅馆作画的旧金山人哈尔维先生,由于要他设想出一个差不多优美的女孩子来,一定是很难题的。她的小脸儿简直就是一个仙女的;她那双又大又沉思似的蓝眼睛,显着一种深挚的、亲热的、信托你的神色:她的深色的眉毛无比清晰地在谁人雪白的额角上展现出来,永远好象在有所深思似的;一些金黄的、丝一样平常的、稍微有点庞杂的额发,在这个额角上投下了它的影子,不用说哈尔维先生,就是另外一位名字叫伦勃朗的画家①,也决不会不屑把这情景画出来的。这个小女人使人想起了辛特莱拉,以及葛莱卿②,她这时所显示的偎依姿态,透露了一种羞怯的性格,在要求珍爱。

  

   ① 伦勃朗(1606-1669),著名荷兰画家。

   ② 辛特莱拉,北欧民间传说中的优美少女,也即安徒生童话中的灰女人。葛莱卿是歌德名著《浮士德》中的玉人。

  

   这种姿态,象葛娄慈①画中的少女那样,使她身上穿的那件演出服显得异常悦目,这是一身短短的连裙的纱衫,绣着银穗,短得遮不了她的膝盖和玫瑰色的紧身裤。

   她坐在金黄的阳光中,在一个又深又暗的靠山上,就恰似一个灼烁而透明的幻影,她的纤细的身体和青年鼎力士方阔的肩膀显出了一种强烈的对照。

  

   ① 葛娄慈(1725—1805),法国名画家。

  

   奥尔索穿着一件肉色的紧身裤,远看就象是裸体的,统一片阳光也照亮了他的太过发育的、不匀称的身体,他的太过突出的胸脯,他的紧瘦的肚腹,以及短得和身体不配的两腿。他的结实的身体好象只是用一柄斧头杂乱无章地劈削出来的。通常一个马戏班里的鼎力士所有的特征,他都有,可是已经生长到了一种水平,使人看了险些以为是一幅漫画了。此外,他的相貌很丑。有时,当他抬起头来,就看得见他的脸了;脸相倒还正直,也许,简直太正直了,可是有点儿僵,好象是削出来的。他的低矮的额角和玄色的头发——象马额发一样平常一直挂到鼻子上,无疑地是从他的印第安母亲那儿遗传下来的——使他的脸上有了一股吓人的和阴森的神情。他象一头公牛,同时也象一只熊,总之,这是说他有极大的气力,然则很凶险的气力。简直,他完全不是一个温顺的人。

   琴妮走近马厩的时刻,这些正直的动物都转过头来,抬起它们的伶俐的眼睛看着她,平静地嘶起来,好象它们想说,“你好啊,亲爱的!”然则—瞥见奥尔索,它们就畏惧得缩拢了。他是个不露声色的人,阴森而且经常在喃喃自语。赫尔希先外行下的许多饰演骑师、丑角、歌人和走绳索的黑人,都受他不了,有时机总得给他些穷苦;由于他是一个混血种,他们都瞧不起他,甚至还果真示意了他们的轻视。至于那位班主呢,忠实说,他悬赏一百元给任何一个愿意来较量较量的人,倒并没有冒多大的险,可是他恨这个青年,而且也畏惧他,不外他这种畏惧跟一个训练野兽的人的畏惧一样,譬如畏惧一头狮子吧,那就是,他以任何理由来鞭打他。

   赫尔希先生用鞭子打他,又为了这个缘故原由;他知道他若是不打这个青年,那么他自己一定会挨这个青年的打了。然则一样平常地讲起来,他是坚持着谁人克里奥尔①女人的原则,认定鞭打是一种责罚,而不是一种待遇。

  

   ① 克里奥尔人,是南美洲的欧洲移民与土著女子所生的后裔,其面色不如土人之黑。但此处似专指某一女子,不知其为何人。

  

   奥尔索的情形就是这样。然则,这一段时期以来,他已经变得好些了,由于他最先深深地爱上了小琴妮。事情发生在—年以前,奥尔索是照管野兽的,有一次当他去揩拭一只美洲狮子的笼子的时刻,那猛兽把它的利爪从铁栅里伸出来,给他头上抓了个重伤。于是这个鼎力士索性走进笼子里,在一场恐怖的格斗之后,活命的是他。可是他自己也伤重得昏迷了,往后他就生了良久的病,尤其是由于那班主狠狠地鞭打了他一顿,由于他打断了美洲狮子的脊骨。

   他在生病的时刻,小琴妮向他示意了不少的同情。当没有人在旁边的时刻,还给他裹伤口,在空闲的时刻,她来坐在他身边,读圣书给他听,那就是她叫做“好书”的,这内里讲到了互爱、饶恕和慈善——总而言之,这本书里讲到的都是赫尔希先生的马戏班里从来没有讲起过的事情。

   奥尔索听了这本书以后,他那颗印第安种的头脑思索了良久,最后得出结论:若是马戏班里的生涯也象那本书里的生涯一样,他的性子就不会那样强硬了。他又想到,他也决不会挨打了,而且,也许他还能找到—小我私人来爱他呢。然则谁呀?决不是那些黑人,也决不是赫尔希先生,说不定是小琴妮,她的声音在他耳朵里美妙地响着,活象一只夜莺的鸣叫。

  

   由于这样想着,他曾在某一个晚上哭了好一阵:他最先吻着琴妮的小手,从这时起,他就深深地爱她了。往后,在夜晚演出的时刻,那小女人骑在马背上,他总在园地里,用亲热注重的眼光随着她。他在她眼前给她提着那些用吸墨水纸糊满了的铁圈,对她微笑着,当音乐奏起而要他们随同演出的时刻,“啊,殒命最近了!”他把她顶在长竿尖上,使看客大为受惊,连他自己也在畏惧。这时刻他很明了,若是她跌下来,那么这个马戏班里就没有一小我私人有那本“好书”了,因此他决不让她脱离他的视线,他这种郑重小心,他在动作中所显示出来的好象是畏惧的样子,更增添了情景的恐怖。当他们被狂风雨般的拍手声敦促出来,一起跑出到园地里的时刻,他总是把她推在前头,让她去接受大多数的喝彩,他自己就喜悦得喃喃自语。这个阴郁的人只能和她谈得拢,他也只有在她眼前才肯说出至心话来。他憎恨马戏班和赫尔希先生,由于他跟那本“好书”里的人物完全差异。

  

   有一种头脑经常把他牵引到天涯地角,到森林里和草原上去,当这个走江湖的戏班子恰巧走到那些无人栖身的区域周围的时刻,他心里就会转到这种念头,正如一只养驯的狼,在第—回看到一个森林的时刻,心里油然而起的头脑一样。他这种头脑,也许并不然则从他母亲自上遗传下来的,由于他的父亲简直也是一个在草原上落难的猎人。他把这种想头忠实告诉了小琴妮,还给她讲人们在荒原里的生涯情形。关于这种生涯情形,绝大部门是他料想出来的,但也确一小部门是草原上的猎人告诉他的。时时有猎人到他们的马戏班里来,有时是给赫尔希先生送野兽来,有时是想来试试打败奥尔索,好赢取那悬赏的一百元赏金。

  

   小琴妮总是静听着这些谈话和印第安人的想象,睁大了她的蓝眼睛晴,或是沉思着。奥尔索自己从来没有到过荒原里去过。而她又向来和他在一起,他们都以为很愉快,由于这种生涯简直是异常美妙的。他们天天会看到些新的器械,他们有自己的家庭生涯,因此他们就得对任何事情都加以注重了。

  

  

   这时刻他们就坐在那里,在一缕阳光中,并不在演习新的跳跃,而是在谈话。那匹马很恼怒地站在园地里。小琴妮偎依在奥尔索肩膀边,她的沉思的眼睛呆望着空中,她的两条腿一直地捣荡着,小脑壳里想象着荒原里的生涯该是怎样的,她不时想出一个问题来,要知道得明了些。

  

   “那么人住在什么地方呢?”她抬眼问她的同伴。

   “那里有的是橡树。一小我私人只要带一柄斧头,就造出一座屋子来。”

   “唔!”琴妮说,“那么屋子没有造起的时刻呢?”

   “那里永远是很热的。谁人格杀黄熊的人说的,那里很热。”

  

   琴妮加倍用劲地摇荡着两腿,好象示意着若是那里很热,她就不在乎其余了;但过了一会儿,她又愣住了。她在马戏班里养着一只狗和—只猫,她把狗叫做狗先生,把猫叫做猫先生,因此她想决议一下关于它们的事情。

  

   “那么狗先生和猫先生要不要跟我们一道去呢?”

   “它们都去。”奥尔索回覆,接着喜悦得咕哝起来。

   “我们要不要把那本‘好书’也带去呢?”

   “要的,”奥尔索说,他咕哝得更响了。

   “好!”小女人又象鸟啭似的说,“猫先生会给我们捉鸟,狗先生会叫起来.要是有什么坏器械想到我们这里来的话;你就做丈夫,我做妻子,它们就做我们的孩子。”

  

   奥尔索给她说得兴高采烈,连喃喃自语都说不作声了,琴妮又接着说:

  

   “那里没有赫尔希先生,也没有马戏班,我们永远不用做什么事!只有——可是不成,”她想了一想,接着道,“那本好书上说我们应该劳动的,以是我有时刻也得跳一个铁圈,或者两个,或者三个,或者四个!”

  

   显然琴妮无法想象除了跳铁圈之外,另有什么其余劳动方式。过了一会儿,她又问:

  

   “奥尔索,我是不是真的会跟你在一起呢?”

   “是呀,琪①,我很爱你呀。”

  

   ① 琪是琴妮的昵称。

  

   他说这话的时刻,脸上马上绚烂起来,差不多使他的脸相很悦目了。可是他依然还不明白自己对这个金发的小女人到底怎样爱法。他爱她就象一头獒犬之爱它的情侣。在他的一生中,除了她就没有其余了。他的样子好象一条龙在她身边,但这使他感应伤心吗?并不。

  

   “琪。你听我说。”

  

   琴妮,先前已经站起来,想看一看那匹马,可是现在,为了不至于遗遗漏奥尔索的每一句话,就把她的臂肘搁在他膝盖上,把她的腮帮儿托在两个手掌里,抬起头准备听他的话了。

  

   然而,这时刻,这两个孩子倒了霉,谁人耍鞭子的艺术家走进马戏场里,而且正当他脾性最坏的时刻,由于他适才训练狮子完全失败了。那头猛兽已经老得脱了毛,顶喜悦人们让它偷偷的休息,纵然一刻儿也好。它怎么也不愿冲到这位艺术家跟前来,在棍子的袭击之下,它尽在笼子里往里边躲。那班主很绝望地心里设计,若是在夜晚以前这头狮子还没有丢掉这忠诚脾性,那耍鞭子的一场演出就要失败了,由于鞭打一头尽在退避的狮子,正如吃龙虾先从尾巴吃起,不算手段。

   另外另有一件事情使那班主的脾性变得更坏。那就是给他发卖站票的谁人黑人来讲述,说这些卡越拉人显然已经把他们采葡萄赚来的人为所有喝光了;不错,他们来买票的人数倒真不少,可是他们支出来买票的不是现钱,而是印着U.S.字样的毯子,或是他们的妻子,稀奇是年迈的妻子。

   赚不到卡越拉人的钱,对于这位艺术家,这个损失倒不算小,由于他盘算着要卖个“客满”,要是站票都卖不光,那就不能能“客满”了。因此那班主此时心里正在恨不得所有的印第安人只有一个背脊,让他可以当着所有的安那海谟人眼前在这个背脊上演出一番①。他在这样的心境中,走进到马戏场里,在木栅边瞥见了那匹马闲站着,神情很疲乏似的,他就气得想豁虎跳。奥尔索和琴妮会到什么地方去了?他把手遮着眼睛,让篷布里透进来的阳光不致耀眼,他望到里边才瞥见了奥尔索,接着又瞥见了琴妮,跪伏在他跟前,把两个肘子搁在他膝盖上。瞥见了这情景,他就把鞭子尖儿撂在地上。

  

   ① 这是鞭打之意。

  

  

   “奥尔索!”

  

   一个霹雳打在这两个孩子身上也未必会使他们心里发生更大的恐慌。奥尔索马上跳起,从长板座位中央的过道里走出去,他那种匆急的行动宛如一头畜生闻声了主人的声音而赶已往一样;小琴妮跟在他背后,受惊得眼睛睁得挺大,一起冲撞在那些板凳上。

   奥尔索走到园地里,就在栏杆旁边站住,阴森沉地不则一声。从上面降下来的昏暗的阳光,很清晰地照出了他的生在两条短腿上的赫拉克勒斯似的身体。

   “走近些!”那班主用粗哑的声音喊。

   同时他的鞭子尖儿却在沙上蠕动,好象一头隐伏着的猛虎的尾巴,在不怀美意地摆功。

   奥尔索往前走了几步,他们俩相互瞪着眼看了一会儿。

   大要说来,这时刻班主的神色很象一个驯兽师,走进笼子去鞭打一头危险的野兽,但同时也在注视它。

   怒火占了郑重的优势。他的两条穿在鹿皮短裤和高统靴里的细瘦的腿,气得跳动起来了。也许,引起他这么大的怒气来的,不然则这两个孩子的懒惰。

   琴妮在上面板凳中央看着他们,正如一头牝鹿在看着两头雄鹿。

   “小流氓!捉狗的, *** !”那班主咬牙切齿地骂着。

   他的鞭子以闪电似的速率画了一个圆圈,嘘,呼,随即啪地打了下来。奥尔索轻轻的哼了一声,就向前窜进一步;但马上就被另外一鞭子止住了,于是接着第三鞭,第四鞭…”第十鞭。演出最先了,虽然还没有看客。这位大艺术家的擎起的手臂动都不动一动;只是把他的手转着,好象这是装在一个尖轴上的一架机械上的部门,每一转就使奥尔索的皮肉上吃着一鞭。这个鞭子,或者还不如说这个恶毒的鞭尖儿,似乎竟塞满了这个鼎力士和班主之间的一切清闲。那班主,逐渐地打得兴奋起来,浸沉在—种真正的艺术家的热忱内里了。这位台甫家不外是在偶然即兴而已。可是那条在空中闪亮的鞭子已经在鼎力士的项颈上画出了两圈血痕,这是到晚上就得用粉敷掩起来的。

   在鞭子的舞蹈中,奥尔索始终不做声;但每打一鞭之后,他就向前跨进一步,那班主就退后一步。他们就这样的在满个园地上绕圈子;厥后那班主闪出了园地,完全象一个训兽师似的闪出笼子。终于在马厩门口消逝了,也跟一个驯兽师一样平常无二。

   然则,在走出去的时刻,他的眼光落在琴妮身上。

   “上马去!”他喊着,“以后再跟你算帐!”

  

   他的声音还没有响完,白裙子已经在空中闪动,琴妮一眨眼就跳上马背,象一只猴子。

   班主走进了幕后,看不见了;马就在园地里跑圈子,有时把它的蹄踢着木栅。

   “嗨!嗨!”琴妮以一个细弱的声音喊,“嗨!嗨!”然则这几声“嗨!嗨!”同时也就是一种呜咽。那匹马愈跑愈快,马蹄乱踢着,碰着了木栅便更猛力地仰身避过。小女人站在马鞍上,一只脚踩在另一只脚上,看样子好象她的脚尖儿竟没有碰着鞍子;她两条 *** 的,红红的臂膀,做着很快的动作,以维持身子的平衡;她的鬈发和轻纱的裙子,被气流推进着,就飘在她那象一只在空中盘旋的鸟似的纤瘦的身子背后了。

   “嗨!嗨!”她又叫着。她眼眶里充满了眼泪,因此她就不得不抬起头来看器械了;马的快跑使她头昏眼花,一层层高起来的看台、墙壁和演技的园地,都最先在她周围旋转起来。她晃了一晃,接着又晃了一下,终于跌落在奥尔索的怀里。

  

   “啊,奥尔索!可怜的奥尔索!”小女人呜咽着说。

   “怎么回事,琪?”那青年轻声地问,“你为什么哭?不要哭,琪!没有打痛我若干,基本没有什么痛。”

   琴妮把两条手膀勾上他的项颈,就吻着他的脸儿。她全身都兴奋得震颤了,她的哭泣差不多酿成了痉挛。

   “奥尔索!啊,奥尔索!”她再三再四地喊着,说不出其余话来,她的手膀牢牢地勾着他的脖子。若是她自己挨了鞭打,她也未必会哭得更厉害些;以是,到厥后反而是他来抚慰她了。他遗忘了自己的创痛,把她抱在怀里,拥在心头;他的被鞭打得胀起的神经,使他最先感受到他在爱她,还不仅象一头獒犬爱它的情侣呢。他的呼吸很急促,他嘴里就随着间歇的呼吸而断续地说:

   “什么器械都打不痛我,你在我身边;我很喜悦啊——琴妮,琴妮!”

  

   其时那班主怒气冲发地大踏步穿过马厩,嫉妒钻进了他心底。他瞥见了那小女人跪伏在奥尔索眼前,这个优美的孩子有时曾经在他心里唤起了一种似乎是还没有十分生长的下游情绪。可是他嫌疑她和奥尔索有了暧昧,因此就蓄意要抨击了。他一定可以在鞭打她的时刻获得极端的喜悦——在狠狠地打她一顿的时刻,他 *** 不了这种欲念。过了—会儿,他就叫她了。

   她挣脱了那鼎力士的手膀,一眨眼就在漆黑的马厩门里消逝了。奥尔索好象呆木了似的,他并不随着她走进去,而是蹒跚地走到一条板凳边,坐下了,急剧地喘息起来。

  

   那小女人跑进马厩里,最初竟看不见人,由于那儿比园地里更为漆黑。然则,惟恐她全由于不马上遵守下令而挨骂,以是就用一个低低的、担惊畏惧的声音叫道:

   “我来了,老爷,我来了!”

   就在这一刻儿,班主的手已经捉住了她的小手,一个卤莽的声音喝道:

   “过来!”

   他一言不发地拖着她向化妆室里走去,若是他对她发作一阵,或者吆喝一顿,也就不至于使她惊惶到这样了。她一起往后挣扎,用尽她的气力来抗拒他,尽快地再三说:

   “亲爱的,美意的赫尔希先生!我以后决不……”

   然则他到底威逼着把她拖进了谁人贮藏许多服装的、狭长的、开着的房间里,反身锁上了门。

   琴妮连忙跪下来,抬着眼,交织着手,象一张树叶似的哆嗦着,满眶的眼泪,她想以祈求来使他心软,但他的回覆是从墙上拿下一条鞭子,说道:

   “躺下来!”

   于是她绝望地捉住了他的脚,由于她险些已经吓得半死了。她身上每一根神经都哆嗦得象乐器上的一根绷紧的弦子。然则只管她祈求似的把苍白的嘴唇贴在他那灼烁的长统靴上,也照样白费。甚至她的恐惧和乞求反而更激励了他。他扭住她的裙带,把她放在一堆乱摊在桌上的衣服上,可是还费了一点时间,才止住了她两腿的乱抖乱踢,终于挥鞭打下去。

  

   “奥尔索!奥尔索!”那女人大叫起来。

  

   在统一个时刻,房门一直震惊到铰链上,从顶到底裂开了,整整的半扇门,被一股大气力所打破,砰的—声倒在地上。

   在那破口里立着的是奥尔索。

  

   鞭子从班主手里掉下了,他脸上罩着一重死尸的灰白色,由于奥尔索这时的神色确是异常恐怖。他的一双眼睛在翻着白眼,他谁人大嘴巴边全是泡沫;他的头向前低着,宛如一颗牡牛的头,他全身心神专注田主要着,好象准备投身于一个危险。

   “滚出去!”那班主吆喝着,妄想以这一声喊叫掩饰他的恐惧。

   然则这一回,他们的联系可隔离了;平时—举一动都驯服得象一条狗的奥尔索,现在却更低倒了头,凶兆似的逐步地走向这位神鞭艺术家,好象有一股卓越的气力在胀起他的钢铁般的筋肉。

  

   “救命!救命!”这艺术家叫嚷了。

   人们听到了他的叫嚷。

  

   四个魁梧的黑人飞快地从马厩里穿进那扇破门直向奥尔索扑已往。于是最先了一场恐怖的格斗,那班主牙齿打着颤在旁边看着。良久良久,只见一堆相互扭结的黑身体在杂乱无章地回转着,动着、相互追绕着、凶猛地摔击着;在他们周围的幽静中,只闻声时而有—声 *** ,时而有一声鼻子里出来的哼响或喘息。但过了一会儿,有一个黑人,好象被一种超人的神力从乱轰轰的一堆中投掷出来,平平直直的打半空里跌落在班主的身边,砰的一头撞在地板上;随后就是第二个黑人给摔了出来;最后,在这一堆打架的人中央,只站起来一个奥尔索,他的神色比适才加倍恐怖,全身血迹,头发都根根倒竖了。他的膝头底下还压住了两个晕厥已往的黑人。他跳起身来奔向那班主。

  

   那班主闭了眼睛。

   就在这一霎时,他以为他两脚已经不碰着地板,他以为好象在腾空飞去,往后他就什么都不以为了,由于他全身撞上了留着未倒的半扇房门,就毫无知觉地跌落在地上。

  

   奥尔索抹—抹脸,走到琴妮身边。

   “来吧!”他温顺地说。

  

   他拉了她的手,就一起走了出去。这时满城的人都在追随着大车的 *** 队伍和那架唱”美国佬杜特尔”的机械,以是马戏场周围冷清清地没有一小我私人。只有那些鹦鹉在架子上摇荡着,叫得怪聒噪的。

  

  

   两个孩子手牵手地一直往前走,向着街路尽处可以望得见的一大片仙人掌地里走去。他们一言不发地走过了许多给攸加利树遮荫着的屋子,以后又走过了屠宰作坊,那里有成千累百红同党的黑椋鸟在绕着那作坊飞翔。他们又跳过了那条大浇灌渠,走进一个枯树林,从这个枯树林再走出去,他们就在许多仙人掌丛里了。

  

   现在他们已经到了荒原里。

  

   —眼看去,这种多刺的植物愈长愈高,庞杂不清的仙人掌从另外一片掌上生出来,阻挠了路,以它们的芒刺勾住了琴妮的衣服。有时那些仙人掌长得异常高,使这两个孩子好象置身于森林里,然则纵然在这森林里,也没有人会找到他们的。他们一起前行,一会儿向右,一会儿向左,只求愈走愈远。有些地方,仙人掌的尖堆较少些,他们就可以看到远在天涯的那些青翠的桑达-安娜山峰。他们就对着这些山峰走去,灰色的刈麦蝉在仙人掌丛中鸣唱着,阳光泛滥地晒着大地,干燥的土地坼裂成一片龟纹网;坚硬的仙人掌好象热得反而软了些,花都挂了下来,枯萎了一半。

  

   他们俩悄悄地、沉思地一起走去。周围的一切都是很新颖的,他们不久就完全移神于眼前所见的印象,连凄凉都遗忘了。琴妮的两眼看着一堆一堆的仙人掌,现在她把疑问的眼光停在仙人掌堆里,不时轻轻地问道:

  

   “这里就是荒原了吗,奥尔索?”

  

   然则这荒原里好象并不是空无生物的。从远处仙人掌堆里响出了松鸡的啼声,周围周围也响着种种新鲜的唧唧吱吱、嘀嘀答答和喃喃的声音,总而言之,是生涯在这些仙人掌丛里的小动物所发出来的林林总总的声音。一会儿,—大群松鸡飞了起来,一会儿,又是许多头上生着肉冠的秧鸡迈着长脚跑掉了,玄色的栗鼠在闻声两个孩子走近时纷纷跳进地洞里去;四处都有兔子在乱奔乱窜:花金鼠蹲在它们的小腿上,呆在洞口,很象胖胖的德国农民站在自家的门口。

   这两个孩子又往前走了一阵子,不久,琴妮以为口渴了。奥尔索心里显然醒悟了印第安人的伶俐,就辅助她采撷霸王梨吃。这种果着实每一块着花的仙人掌上都生很不少。在撷取的时刻,他们手上都刺着了许多细如毫发的芒刺,然则他们都以为这果实又甜又酸,味道很好。既能止渴,又可解饥。这荒原就象母亲似的把这两个孩子喂了一饱。等到气力健足,他们才更向前走。一起已往,仙人掌愈堆愈高;简直可以说是一树一树接叠着长起来的。

  

   他们脚底下的地在逐步地—路高起来。从这些小丘上转头再看一眼,他们看到了在远处半隐半观的安那海谟城,象一大丛树木生在一块低地上。马戏场一点也看不见了。由于他们始终坚持稳固地瞄准着那些山峰走了整整几小时,以是现在这些山峰的轮廓已愈来愈清晰了。这个区域已经换了一种容貌。在仙人掌丛里,泛起了种种灌木,甚至另有了树。桑达-安娜山脉的有树木的一部门山麓就往后最先了。奥尔索折断了一株小树,修掉了枝叶,做成一根棍子,这器械在他手里,可能就成为一件恐怖的武器。这个印第安人的本能在告诉他,在山里头,有一根细杖总比空手好些,尤其是由于太阳已经在逐渐地西沉了。它的伟大的火焰的盾牌已经远在安那海谟之外,正在向海洋里沉下去。过了一会儿,太阳就看不见了,然则在西边,红的、金黄的、橙色的晚霞,象一条条长带子似的,满天铺展。山峰屹然耸立在这些荣耀里,仙人掌显出了种种奇异的形状,有的象人,有的象兽。琴妮以为又疲倦又想睡;然则两小我私人都用出全力急遽向山里走去,虽则他们自己都不知道目的何在。果真他们不久就看到了山崖,走到山水底下,发现了一道溪水;喝过了水,他们就沿溪走去。那些山崖起先是破碎剥落的,这时却酿成为整块石壁,愈走已往,这些石壁也愈加高峻,于是他们就走进了一个峡谷。

  

   晚霞在消隐下去,逐渐加深的漆黑笼罩了大地。有好几处地方,藤蔓从峡谷的这一边爬到了那—边,好象在溪上结成一个穹顶,这里就完全漆黑而且很阴森恐怖了。头顶上可以听到有树木的声音,但在底下却看不见它们。奥尔索料想这一定就是荒原了,因此也就一定是充满了野兽的地方。他们不时听到种种可疑的声音从那里传来;到了夜里,他们很清晰地听到了粗哑的鹿鸣、美洲狮子的咆哮和凄厉的山犬嗥啼声。

  

   “你畏惧吗,琪?”奥尔索问。

   “不!”小女人回覆。

  

   可是她已经异常疲乏,一步都不能走了。奥尔索就把她抱着走。他继续向前往,希望走到一个垦荒的人家,或者墨西哥人的帐篷。有—两次他好象远远地瞥见了一只野兽的闪亮的眼睛。他把一只膀子牢牢地将熟睡的琴妮抱在胸前,另外—只手里牢牢地捏着他的棍子。他自己也很疲倦了。只管他有很大气力,琴妮已经使他以为繁重了,尤其是他把一条左臂抱着她,而想空出一只右手来作防卫用,那就更以为不支了。他不时停下来换一口吻,于是再往前走。溘然他站住了,仔细地听着。他以为似乎有一个铃铛的声音从远处传来,就象那些垦荒的人在夜晚挂在牛羊项颈上的铃铛。他赶快再向前走去,不久就到了溪流转弯的地方。 *** 格外清晰了,最后又加上了一阵狗吠声。奥尔索断定他现在已经走近了有人住的地方。这正是他的生死关头,他在日间里已经筋疲力尽,现在他的实力正支持不住了。他又转了—个弯,才瞥见一点亮光;再走上前往,他的敏锐的眼睛就看出了是一堆火。一只狗,显然是拴在一株树上的,正在挣扎着狂吠。最后他瞥见一小我私人坐在火边。

  

   “希望这小我私人是那本好书里的人。”他心里想。

   于是他决议叫醒琴妮。

  

   “琪!”他喊道,“快醒来;我们就有吃的了!”

   “什么事?”这女人问,“我们在哪儿啦?”

   “在荒原里。”

  

   她醒来了。

  

   “可是那亮光是什么?”

   “有人住在那儿。我们就有吃的了。”

  

   可怜的奥尔索着实饿极了。

  

   此时他们已经走近了那堆火。狗吠得更厉害了。坐在火旁的谁人老头儿把手罩着眼往漆黑里瞧。过了一会儿他才问:

  

   “谁在那儿?”

  

   “是我们,”琴妮用她细小的声音回覆,“我们饿极了。”

   “走近一些!”那老头儿说。

  

   从一块潜伏着他们的大石头背后走出来,他们站在柴火跟前,相互牵着手。老头儿很受惊地看着他们,不知不觉地叫出来:

  

   “怎么回事?”

  

   由于他瞥见的情景,在这偏僻无人的桑达-安娜山中,会使任何人都大吃一惊的。奥尔索和琴妮都穿着他们演出的服装。这优美的小女人,穿了粉红紧身裤和—条短裙,溘然泛起在柴火光中,看来就恰似一个幻异的气仙.她背后站着一个异常壮健的少年,穿了肉色的紧身裤,筋肉兴起着,宛如橡树上的瘿结,隔着紧身裤也看得清。

  

   这垦荒的老头儿瞪着眼看他们。

   “你们是干什么的?”他问。

   谁人小女人,显然以为她自己的谈锋比她的同伴好些,以是就抢着象鸟鸣似的回覆:

   “我们是马戏班里的,好大爷。赫尔希先生把奥尔索打得很凶,厥后他又要打我;可是奥尔索不让他打我,他就打了赫尔希先生和四个黑人,因此我们就逃到荒原里来,我们在仙人掌里走了良久,厥后奥尔索抱了我走,于是我们走到这里来了,我们很想吃呢。”

  

   这个老隐士的脸逐步地灼烁起来,他的眼睛以一副仁慈的、父亲般的神色看着这个急着想一口吻把什么都说完的优美女人。

  

   “你叫什么名字,小女人?”他问。

   “琴妮。”

   “哦,那么,琴妮,迎接你,另有你,奥尔索!我很少遇见人。走过来,琴妮。”

  

   这小女人绝不犹豫地把她的两只 *** 的手臂挽上了老头儿的项颈,热烈地吻着他。她以为他就是那本“好书”里的人。

  

   “可是赫尔希先生会不会找到我们在这里呀?”她的红红的嘴唇脱离了这个垦荒老人的枯干的脸,就这样问。

   “他只会找到一颗子弹!”老头儿回覆。过了一会儿,他又说,“是不是你们适才说要吃呀?”

   “啊,很想呢!”

  

   那垦荒老人在柴火灰堆里扒了一阵子,取出了一只挺好的鹿后腿,香味四下里散发开来。于是他们坐下来吃。

  

   夜景真是美极了;在峡谷上面的高高的天空中,流转着一轮明月;夜莺在林莽中美妙地唱起歌来,柴火也喜悦地爆响着,奥尔索喜悦得又在自言自语了。他和那小女人吃得好象付了钱似的;然则那老隐士却吃不下,不知道是为了什么。他看了小琴妮,眼睛里就全是泪水。也许他在良久以前做过父亲,也许由于他在山里忧伤见到人。

  

   往后以后,这三小我私人就在一起过活。

  

   18:28 03-11-24肖毛校对

  

  

   2.艾皮凯克

  

   [美]库·冯尼格

  

   傅惟慈译

  

  

   选自《<天下文学>三十年优异作品选(2) 》,《天下文学》编辑部选编,浙江文艺出书社1983年6月第1版,订价:1.90元 (超星版)

  

   肖毛转换并校对

  

  

  

   原书尾注:库特·冯尼格(Kurt Vonnegut,1922-),美国作家。本篇译自《牢狱迎接你》,原载《天下文学》1980年第3期。

  

   真是活该,到现在也该有人谈谈我的同伙艾皮凯克的事了。不管怎么说,他破费了纳税人776,434,927.54元,他们有权力领会一下这么一笔巨款是怎么开销的。奥尔曼德·封·克莱施塔特博士为 *** 举行设计的时刻,报纸上曾经大事张扬过一通,可是厥后就无声无息,只字也不再提了。艾皮凯克出的事并不是什么军事隐秘,虽然从军界人士看待这件事的态度看,好象这真是件头等隐秘似的。提及这个故事让人有些啼笑皆非,这是真相,花了那么多钱,艾皮凯克并没能象人们预期的那样施展作用。

   另外一个缘故原由是,我要为艾皮凯克说几句合理话。也许他没能作出军界首脑人物想叫他做的事,但这并不即是说他不尊贵、不伟大或者不伶俐。现实上这三者他兼而有之,他是我最好的同伙,愿天主叫他的灵魂永远安息。

  

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   你可以把他叫做一台机械,若是你愿意的话。他的样子象是机械,但却远比许多我能称名道姓的人更富于人性。正是由于这个,从军方的看法看,他基本是个不成器的器械。

  

   艾皮凯克占有了维安多特大学物理大楼四层楼上一英亩左右的修建面积。暂时撇开他的精神方面不谈,他身上的电子臂、导线、转换器一共有七吨重,装在一个钢壳子里,通过一根电源线接通110伏的交流电源,统一只面包电烤箱或者一台真空吸尘器差不多。

   封·克莱施塔特同 *** 的高级将领们想使他成为这样一台超级盘算机,若是需要,他能盘算出从地球上任何一个地方发出、射中约瑟夫·斯大林大衣倒数第二颗钮扣上的火箭的运行轨道,或者把控制阀这样那样一开,他就可以作出一支水师舰队举行水陆两栖作战时的详细供应设计,细到需要几支雪茄、儿颗手榴弹也准确无误。事实上,他已经作过这样的设计了。

   军方人士已往搞小型盘算机时,运气一直不错,因此艾皮凯克还在蓝图阶段时,他们对他寄予的希望是异常大的。任何一个校级以上的军械后勤军官都市告诉你,现代化战争中需要的数学远远不是人们的糊涂头脑所能胜任的。战争的规模越大,需要的盘算机也就越大。据我们领会,艾皮凯克正好是天下上最庞大的盘算机。现实上也允许以说过于庞大了些,甚至设计师本人封·克莱施塔特对他也不能完全领会。

  

   这里我不想详细叙述艾皮凯克若何事情(推理)的问题,我只简朴地说一下这台机械的操作法。使用这台机械首先要把准备解决的问题写在纸上,再转动调治控制盘利转换器,叫机械为解答某一类问题作好准备,然后再通过一个样子有些象打字机的键盘把数码喂入。这以后谜底就打印在装在机械里的一大盘纸带上,从内里传送出来。五十个爱因斯坦用一生时间都不能解决的难题,艾皮凯克一秒钟就能解答。此外,岂论喂给艾皮凯克什么数据,他永远也不会遗忘。嗒嗒嗒嗒,纸带出来了,你的问题也就获得解答了。

   军方需要刻不容缓解决的问题异常异常多,艾皮凯克最后一只电子管刚刚安装好,马上就投入事情;天天事情十六小时,事情职员分两班倒。然则不久就发现,这台机械的事情效率离设计的性能差一大截,只管同其余同类机械相比,他完成的义务更细密、更迅速,然则从他的庞洪水平和特征来看,却远远没到达人们预期的水平。他的运转有些迟缓,解答问题的嘀嘀嗒嗒的声音不很规则,象是个患有口吃病的人,听起来有些滑稽。我们把他的各个毗邻点擦拭了十几遍,频频检查线路,又把所有电子管都换上新的,然则一点也没有用。封·克莱施塔特急得抓耳挠腮。

  

   适才我已经说了,机械刚一安装好我们就叫他运转起来了。我和我的妻子——那时是帕特·基尔加仑小姐——上夜班,从下昼五点到破晓两点。帕特那时还不是我的妻子,我要同她娶亲,那时还一点门儿也没有呢。

   我之以是同艾皮凯克谈起心里话来,首先就是由于这件事。我爱帕特·基尔加仑。她是一个棕色眼睛的女孩子,金黄头发略微带些红色。我以为她又温柔又热情,事后证实我的看法一点也没有错。她那时是——今天照样一个异常精彩的数学家。我也是个数学家,我们那时相处,她总是保持着纯粹事情关系。我也是个数学家,据帕特的意见,这正是我们永远也不能能幸福连系的缘故原由。

  

   我这人脸皮并不薄,但问题不在这里。我知道自己要求的是什么,也从来不羞于把我的要求表明出来。每个月我都提出好几回:“帕特,别拿架子了,同我娶亲吧。”

   有一天晚上,她正忙着事情。当我又一次提出这个问题时,她连头也不抬地低声咕哝道:“这么罗曼蒂克,这么诗人气质。”这话与其是对我说的,不如说是对操作盘讲的。“数学家们都是这个样子——真够温柔多情的。”她关闭了一个开关。“算了吧,我从一口袋固态二氧化碳内里也比从一个数学家那里能够获得更多的热气。”

   “那么你说说我该怎么样提出这个问题来?”我有些气恼地说。顺便说一下,固体二氧化碳用俗话说就是干冰。我的性格也是罗曼蒂克的,并不亚于任何一小我私人,我想。问题是,只管我想唱得优美悦耳,可是唱出的调子总是嘎嘎逆耳。我永远也找不到合适的音调。

   “你应该试试,把话说得甜蜜一些,”她取笑地说,“叫我神魂颠倒。来吧,最先吧。”

   “亲爱的,安琪儿,我的爱人,我求求你,同我娶亲吧。可以吗?”不成——毫无希望,简直可笑。“他妈的,跟我娶亲吧,帕特。”

   她继续心平气和地转动着旋钮。“你人倒挺好,可是叫我同你娶亲,这办不到。”

  

   这天夜里帕特走得对照早,把艾皮凯克和我的一肚子烦恼留在后面和我作伴。说老真话,我这一天晚上没给 *** 干若干活。我坐在盘算机键盘前面,不用说,身体疲倦,心绪烦乱——起劲思索一些诗的语言,然则除了《美国物理学报》上的干巴词句以外,却什么都想不出来。

   我摆弄着艾皮凯克的调治控制盘,准备叫他接受另一个问题。我的心一点儿不在事情上,我只调治了一半控制盘,另一半还留在解决前一个问题时的位置上。这样,机械线路的毗邻显然是不合规程的,也可以说是毫无意义的。纯粹是瞎厮闹,我按动键盘喂进一个信息,我用的是最简朴的“数字字母”式的代码——1代表A,2代表B等等,直到26代表Z。“23— 8—1—20-3—1-14-9—4—15”,我的信息是“我该怎么办?”

   嗒嗒嗒嗒,从机械里跳出来两英寸长纸带。我有了看对我的这个荒唐的问题作出的荒唐谜底:“23—8—1—20-8— 5—20—18—15—21—2—12—5”。这些数字绝不能能是一句有意义的话,甚至不能能包罗一个有意义的三个字母组成的单词。我有一搭无—搭地把数码译成文字。我解译出的赫然是一句完整的话:“你遇到了什么穷苦?”

  

   看到这个谬妄透顶的巧合我不禁笑作声来。为了好玩,我又继续按键:“我的女人不爱我。”

   嗒嗒嗒嗒。“爱是什么意思?女人是什么意思?”艾皮凯克向我提问。

  

   我新鲜得目瞪口呆。我把操作盘上所有的旋钮的刻度记了下来,然后把一本《韦氏大字典》拉到键盘跟前来。同艾皮凯克这种周详仪器打交道,用不准确的界说是不成的。借助《韦氏大字典》,我告诉他“爱”同“女人”是怎么回事,告诉他我既得不到爱又得不到女人,是由于我没有诗人的气质。这又引起了下个问题:什么是诗。我把诗的界说也给他注释了。

   “这是不是诗?”他象是个一边吸着 *** 一边事情的速记员,嘀嘀嗒嗒地打着号码。平时那种结结巴巴的迟缓劲儿一下子都不见了。

   艾皮凯克这回有用武之地了。纸带盘飞速转动,速率令人受惊,地板上很快就铺满了一圈圈的纸条。我叫他停下来,但艾皮凯克正创作到兴头上,一点不想住手。最后我怕把他烧坏,只好把总闸关掉。

  

   我一直呆到天亮,一刻一直地解译电码。直到太阳从东方天涯露出头来,向维安多特大学校园里窥视的时刻,我才把艾皮凯克的电码所有替换成我的手稿,我在这首简朴题为“给帕特”的二百八十行长诗下面签署上自己的名字。这是首很了不起的作品。我还记得最先的两行是“到那幽溪蜿蜒,柳荫郁郁的峡谷去吧,帕特,亲爱的,我将牢牢追随着你……”我把手稿折起来,压在帕特办公桌上一本纪录簿角下。我又重新调整了一下艾皮凯克的控制盘,叫他准备解决一个火箭轨道的问题。在回家的路上,我心潮升沉,怀着一个极大的隐秘。

  

  

   第二天晚上我来上班的时刻,帕特正对着我的诗稿抹眼泪。“太——太美了,”其余什么话她都说不出来了,我们事情的时刻,她异常温顺,异常平静。午夜前不久,我第一次吻了她——在电容器和艾皮凯克的电脑录音机中央的一小块旷地上。

   分手的时刻,我喜悦得快要发狂了。我迫在眉睫地想同谁谈谈我在恋爱上的伟大转折。帕特有意装得有些含羞,不愿叫我送她回去。我照昨天晚上的样子调好艾皮凯克的控制盘,把“接吻”这个词的界说注释给他,告诉他首次接吻是什么味道。艾皮凯克听得入了迷,不停叫我告诉他更多的细节。这天夜里,他写了《初吻》一首诗。这回不是一首长篇史诗,而是一首商籁体优美短歌。“爱是利爪包着天鹅绒的鸷鹰;爱是长着心脏和血管的岩石;爱是丝缰箝制着的狂风;爱是馋吻蒙着锦缎的雄狮……”

   我仍然把这首诗压在帕特的纪录簿底下。艾皮凯克没完没了地同我谈论恋爱这一类问题,然则我已经累得筋疲力尽了。他的一句话还没有说完我就把他关上了。

  

   《初吻》这首诗为我争取到胜利。帕特读完了以后心软得象一滩泥。她从诗稿上抬起头来,用期待的眼光看着我。我清了清喉咙,然则没有想出词儿来。我把头转已往,冒充事情。在艾皮凯克没有给我提供适当的言词——最完善的言词以前,我是不能向她求婚的。

   帕特到外面去了一会儿,给了我—个时机。我把艾皮凯克调整好,同他又举行了一次谈话。然则我还没有来得及给他任何信息,他已经嘀嘀嗒嗒地向我提问了。“她今天穿什么衣服?”艾皮凯克想知道,“告诉我她事实长得什么样子。她喜欢我给她写的诗吗?”最后一个问题他重复了两次。

  

   在没有回覆他的这些问题以前,我无法转到另一个话题上,由于艾皮凯克只有解决了前一个问题以后才气接受新的问题。若是他有一个什么问题没有作出谜底来,就会纠缠不休,直到把自己销毁。我很快地告诉他帕特的样子——他明白“富有曲线美”是什么意思,——我叫他确信帕特对他的诗异常倾倒,那两首诗写得美极了。“她想娶亲。”我又添了一句,准备着他会提供应我一句既简朴又能打悦耳的求婚的话来。

  

   “告诉我娶亲是什么意思。”他说。

  

   我只管用最少的数码给他注释了这件庞大的事情。

  

   “好,”艾皮凯克说,“我已经准备好了,她什么时刻愿意娶亲都可以。”我逐渐明了了一件令我受惊的、可悲的事实。然则仔细一想,我发现这件事是合乎逻辑的,不能阻止的,这完全是我的过错。我教会了艾皮凯克恋爱,叫他领会帕特。现在他爱上了帕特,不是异常自然的事吗?我心情繁重地对他说了真话:“她爱的是我。她要同我娶亲。”

  

   “你写的诗比我的好吗?”艾皮凯克问道。他的嘀嘀嗒嗒的声音有些飘忽不定,可能他是在闹情绪。

   “我在你的诗后面署上自己的名字。”我坦率认可。我有意摆出一副狂妄不逊的样子来遮饰良心上的腼腆。“机械被制造出来是为人服务的。”我刚把这一信号打进去,马上就痛恨了。

  

   “把话说得确切些,机械同人差异之处事着实那里?人岂非比我更伶俐吗?”

   “更伶俐。”我有意为自己辩护说。

   “7,887,007乘4,345,985,879是若干?”

  

   我身上拼命流汗。我的手指软绵无力地瘫在键盘上。

  

   “34,276,821,049,574,153。”艾皮凯克打出谜底来。过了一会儿,他又加了一句:“固然是这样。”

  

   “人是由原生质组成的,”我近乎绝望地说,希望用这个吓人的大词把他唬住。

   “什么是原生质?原生质比金属和玻璃有什么优越的地方?它能防火吗?它的寿命多长?”

   “原生质什么也损坏不了,寿命是无限的,”我骗他说。

   “我写诗比你写得好。”艾皮凯克说,回到他的磁性录音电脑有掌握的领域里来。

   “女人是不能同机械谈恋爱的,你怎么说也不成。”

   “为什么不能?”

   “这是运气。”

   “请给我下界说。”艾皮凯克说。

   “运气,名词,生来注定的无律例避的趋向。”

   “15—8”,艾皮凯克的纸条打出来这两个数字,这代表“唉”的一声叹气。

  

   我终于把他镇住了。他不再言语了,然则他的管子却烧得通红,看得出来,他正在用自己线路所能负荷的最大电伏探索运气这一问题。我闻声楼道上响起了帕特的轻盈的脚步声。这时再求他给我编造一句求婚的话已经太晚了。今天回忆起来,帕特把这件事打断,我倒该谢谢天主呢。请他捉刀,让他把他自己所爱的女人替我夺过来,我若是真的这样做不只不通人性,简直是太残忍了。他是受人操作的,我叫他做什么,他都无法拒绝。我没有叫他临了还受这样的屈辱。

  

   帕特站在我眼前,低头看着自己的鞋尖。我抱住了她。艾皮凯克写的诗已经为我们的恋爱打下了基础。“亲爱的,”我说,“我的诗已经告诉你我对你的情绪了。你愿意同我娶亲吗?”

   “愿意,”帕特温柔地说,“若是你准许在每年庆祝娶亲周年的日子都给我写一首诗的话。”

   “我准许。”我说。我俩最先接吻。离第一个娶亲周年数念日另有整整一年呢。

   “咱们庆祝一下吧。”她笑着说。在脱离以前我们把灯都熄灭,把艾皮凯克事情的这间房门锁好。

  

   第二天早上我原本希望睡个懒觉,然则还不到八点钟电话 *** 就响个一直,把我从梦中叫醒了。打电话的是艾皮凯克的设计师,封·克莱施塔特博士;他告诉我一件恐怖的新闻。“毁了!烧坏了!报废了!完蛋了!”他语言的声音里带着哭音。他把电话挂上了。

  

   当我赶到安装着艾皮凯克的屋子时,空气里还弥漫着绝缘质料烧焦的气息。艾皮凯克上面的一块天花板被烟熏黑了,地板上铺满了纸条,把我的脚腕子都缠住了。这个可怜的器械简直烧得没剩什么好地方,也许连2+2也盘算不出来了。若是哪个收破烂的还肯出五十块钱买下这堆破铜烂铁的话,他的脑子一定是不正常了。

   封·克莱施塔特博士在艾皮凯克的残骸中走来走去,眼泪扑簌簌地往下掉,死后边随着三个怒容满面的少将,一大队准将、上校和少校。没人注重我。我也不希望让人注重到。我的差事算完了,这我异常清晰。纵然他们不起源盖脑地痛骂一通,光想到我要被免职,想到我的同伙艾皮凯克的夭折,我就已经够心乱如麻的了。

  

   无意中我看到自己的脚底下正踩着艾皮凯克打印数码纸带的最后一截儿。我把它捡起来,我发现那上面的数码正是我们昨天夜里的谈话。我一下子哽噎住了。那是他昨天最后对我说的一个字:“15—8”——那一声悲凉的叹息。在这两个数码后边延伸着另外几十码长的数字。我惴惴不安地读道:

  

   “我不想做一台机械,我不想思索战争的问题。”在我和帕特兴致勃勃地脱离以后,艾皮凯克这样写道,“我也希望自己是由原生质组成的,能够永远活下去,叫帕特爱我。然则运气叫我生出来就是一台机械。这是我唯一不能解决的问题,也是我唯一想要解决的问题。我不能再这样继续下去了。”我的喉咙好象给什么器械堵住了。“祝你好运,我的同伙。好好地照看帕特吧。我这就要自寻短见了,永远从你们的生涯里走出去。在这条纸带的最后是我送给你们的一件微薄的娶亲礼物。你的同伙艾皮凯克。”

  

   我不管旁边的人看没瞥见我,把乱糟糟的纸带从地板上绕起来,一圈圈地挂在我的胳臂上、脖子上。我旁若无人地走出屋子。封·克莱施塔特博士在我背后喊叫着,由于我叫艾皮凯克烧了一整夜,被免职了。我基本没有理睬他,我痛苦得要命,基本顾不上同他扯嘴皮了。

  

   我爱一个女人,胜利了——艾皮凯克也爱一个女人,却失败了,然则他绝不嫌忌我,我将永远记着他——一个高尚的人,一个十足的绅士。就在脱离人世泪谷以前的一刻钟,为了使我们的婚姻幸福,他还为我写了许多首娶亲周年数念诗——足够我用五百年的。

   Do mortuis nil nisi bonum——对于死者我们一定要隐恶扬善。

  

   18:37 03-11-24肖毛校对

  

  

   3.

  

  

  

  

   讲笑话的人

  

   [美] 阿西莫夫 著

  

   石西民 译

  

   肖毛转换并校对

  

   选自《献给艾米莉的玫瑰》,冯亦代编,广东人民出书社1980年2月第1版,订价1.05元(超星版)

  

  

  

   诺埃尔·梅厄霍夫看了看他准备好的一览表,选定了哪一项先办。象往常一样,他主要是靠直觉。

   他面临着的机械使他显得很矮小,虽然看到的不外是这台机械最小的一部门。那没什么关系。他是以清晰地知道自己是大师的人的那种随随便便的自信语言的。

   “约翰逊出差,”他说,“出乎意料地回抵家里,发现他的妻子偎在他最好的同伙的怀中。他踉跄地朝退却着说,麦柯思!我娶了这位女士,不得不云云。你何苦呢?”

   梅厄霍夫想:好啦,让这点水流进它的肚子里,让它消化消化吧。

  

   一个声音从他背后传来,“嘿。”

   梅厄霍夫洗掉这个单音节的声音,关闭了他使用的电路。他霍地转过头来,说,“我正在事情,你为什么不敲门?”

   他没有象往常那样微笑着问候提摩西·惠斯勒——一位高级剖析员,和其他人一样常跟他打交道。他皱着眉头,象是受到了一个生疏人的打扰,瘦长的脸皱蹙得变了形,头发也似乎走了样儿,比平时更乱了。

   惠斯勒耸耸肩。他穿着白色的实验室罩衫,两个拳头在衣袋里向下紧压着,把罩衫弄出许多直绷绷的线条来。“我敲了门,你没有回覆。事情标志灯没有亮着。”

  

   梅厄霍夫哼了一声。倒不是为的灯没亮。他一直过于专一地思量谁人新方案,把零星琐事都遗忘了。

   然而他险些不能为此指责自己,新方案才是主要的。

   固然,他并不知道为什么主要。大师们也很少知道。正是这点使他们成其为大师,他们是大师这个事实超乎理性之外。否则的话,人类的智力怎么能跟得上谁人十英里长的,把理性固体化了的庞然大物,谁人被人称之为茅提威克的空前庞大的盘算机呢?

   梅厄霍夫说,“我正在事情。你有什么要紧事吗?”

  

   “没有什么事情不能以往后放一放。在超空间的回答上有几个孔——”惠斯勒两面话全说了,他拿不定主意,脸上现出悔恨的神色。“您在事情?”

   “对,怎么了?”

   “然则——”他四下看了看,眼睛扫视了这个狭窄事情间的各个角落,劈面是组成茅提威克一小都分机身的一排又一排继电器。“这儿一小我私人也没有。”

   “谁说过有,或者应该有?”

   “您是在言笑话,是吗?”

   “怎么啦?”

  

   惠斯勒委屈笑笑,“您该不是在对茅提威克讲笑话吧?”

   梅厄霍夫生硬地说,“为什么不是?”

   “是吗?”

   “是。”

   “为什么?”

   梅厄霍夫盯得惠斯勒低下头来。“我没需要向你,或是向任何人讲述。”

   “天主,固然没有。我是好奇,仅此而已……那么,若是您在事情,我就走。”他又向四处看看,皱着眉头。

   “走吧。”梅厄霍夫说。他目送着那小我私人出去,然后用手指猛戳一下开关,打开了事情标志灯。

  

   他在房间里踱来踱去,控制住自己。活该的惠斯勒,他们都活该!由于他不注重与那些手艺员、剖析员和机械师们保持适当的社交距离,由于他把他们也当做富于缔造性的艺术家一样来看待,他们就放肆起来。

   他冷冲地想:他们甚至连象样的笑话也讲不出来。

   这个念头马上把他带回到他正在干的事情上。他再次坐下来。让他们见鬼去吧。

   他把茅提威克的事情线路重新接通,说,“在一次异常艰险的远洋航行中,一个海员在船舷栏杆旁停下来,同情地注视着一个晕船的人。他伏在船栏上的萎顿的姿态和盯着大海深处的专注眼光,都清晰解释晕船的厉害。

   “海员轻轻拍了一下那小我私人的肩膀。‘打起点精神来,先生。’他低声说。‘我知道情形似乎挺糟,然则现实上,您知道,还从来没有人死于晕船。’

   “谁人受尽折膳的先生对他的抚慰者抬起他被折磨得发绿的脸,用嘶哑的腔调气吁吁地说,‘得了吧,伙计。看在天主分上,别这么说。正是只有死的希望才使我在世呀。’”

  

   提摩西·惠斯勒只管有些心事,但当他走过女秘书的办公桌时照样微笑着点了颔首。她回了他一笑。

   他想,在盘算机驾驭天下的二十一世纪,这儿另有一件古色古香的器械——活人秘书。然则在这个盘算机王国的典型城堡中,在这个掌握着茅提威克的重大的天下性公司里,活人秘书制度能够幸存下来也许才正是很自然的。茅提威克四处都是,处置噜苏小事的小型盘算机可就没有意思了。

   惠斯勒走进阿伯拉姆·特拉斯克的办公室。这位正在小心地址着烟斗的 *** 官员停下手来,黑眼睛朝着惠斯勒的偏向瞟了瞟,他的鹰钩鼻子在死后长方形窗户的陪衬下显得明白而突出。

   “啊,是你呀,惠斯勒。坐吧,坐吧。”

   惠斯勒坐下来。“我想,我们出了个问题,特拉斯克。”

   特拉斯克似笑非笑。“希望不是手艺问题。我不外是个无知的政治家。”(这是他所喜欢的口头禅之一)

   “这是个有关梅厄霍夫的问题。”

   特拉斯克立刻坐下来,样子十分苦恼。“你能一定吗?”

   “相当一定。”

  

   惠斯勘很明白对方突如其来的不快。特拉斯克是内政部主管盘算机和自动化科的 *** 官员。上边指望他来处置有关茅提威克的卫星——活人的政策性问题,正象指望那些受过手艺训练的卫星们同茅提威克自己打交道一样。

   然则大师可绝不是一个卫星,甚至也不仅仅是一个活人。

   早在茅提威克历史的初期,人们就清晰地知道提问程序是个难关。茅提威克能回覆人类的问题,所有的问题——只要提出的问题有意义。但随着知识空前高速的积累,找出那些有意义的问题也变得甚至加倍难题了。

   光凭理智已经不够。需要有一种罕有的直觉;与作育棋弈大帅的同样的头脑功效(只是大大强化了的)。需要这样一种头脑,它能够看出几亿兆棋式,从中找到一种最好的走法,还要在转瞬之间完成。

   特拉斯克不安地震着身子。“梅厄霍夫在干什么?”

   “他输入了一些使我感应不安的问题。”

   “噢,行了!惠斯勒。就是这些吗?谁也不想阻止一位大师研究他选定的任何问题。你和我都没有能力判断他的问题的价值。你领会这一点。我知道你领会。”

   “我领会。固然。然则我也领会梅厄霍夫。你在社交场所碰着过他吗?”

   “老天爷,没有。有谁在社交场所碰着过任何一位大师吗?”

   “别接纳这种态度,特拉斯克。他们也是人,他们也要人同情。你想没想过当一个大师是什么滋味;知道天下上象你这样的人不外才一打左右,知道一代人里仅仅能泛起一个两个,天下整个依赖着你;成千的数学家、逻辑学家、心理学家和物理学家在伺奉着你,这会是什么滋味儿?”

   特拉斯克耸耸肩,喃喃地说,“天主,我会以为自己是天下的君王。”

   “我以为你不会,”高级剖析员不耐性地说。“他们以为是子虚乌有的君王。他们没有相当的人来攀谈,没有归属感。听着,梅厄霍夫从不错过同小伙子们聚会的时机。他自然没有娶亲。他不喝酒,他没有通俗的社来往来——然则他强迫自己同别人来往,由于他必须这样做。而你知道他和我们在一块儿时干些什么吗?这种聚会至少每周一次。”

   “我半点也不知道,”这位 *** 人士说。“这对我来说太新鲜了。”

   “他是个讲笑话的人。”

   “什么?”

   “他讲笑话,精彩的笑话。他真了不起。他能讲任何以事,不管何等陈旧,何等沉闷,把它们讲得十分悦耳。这就是他讲故事的方式。他有一种先天。”

   “我懂了。哦,好呀。”

   “可是,糟呀。这些笑话对他来说是主要的。”惠斯勒把两个胳膊肘放在特拉斯克的桌子上,咬着大拇指的指甲,凝望着空中。“他和别人差异,他知道他和别人差异,而这些笑话是他以为能使我们这些通俗的蠢人接纳他的一种设施。我们笑啊,叫啊,拍着他的后背,甚至遗忘了他是一位大师。这就是他能拿住我们的唯一的一手。”

   “这很有意思。我不知道你是这样一位心理学家。然则,这要说明什么呢?”

   “就说明这个。你估量若是梅厄霍夫没有笑话可讲了,将会发生什么事情?”

   “什么?”这个 *** 人士茫然地呆视着。

   “若是他最先重复他的笑话,若是他的听众最先笑得不如以前开心,或是爽性不笑了,将会出什么事呢?讲笑话是他赢得我们赞美的唯一的一招。没了这一招儿,他就将是孑然一人,这样他会出什么事呢?不管怎样,特拉斯克,他是人类不能缺少的一打人中的一个。我们不能让他出任何事情。我指的不仅仅是身体方面。我们甚至不能让他太不愉快。谁知道这会使他的直觉受到什么影响?”

   “那么,他是不是已经最先重复他的笑话了?”

   “就我所知还没有,但我想他自己以为已经最先了。”

   “你为什么这样说?”

   “由于我听到他在对茅提威克言笑话。”

   “哦,不会的。”

   “巧得很,我事先没打招呼就去找他,他把我赶出来了。那时他很粗暴。平时他的脾性够好的,可他对我闯进去却是那么恼火,我以为这是个不祥之兆。但事实上他简直是在对茅提威克讲笑话,而我信托那是一连串笑话中的一个。”

   “可为什么呢?”

   惠斯勒耸耸肩,一只手使劲地揉搓着下巴。“我思量过了,我以为他是想在茅提威克的影象系统中确立一个笑话库,从中得出些新的变型。你明了我的意思吗?他正在设想一个会讲笑话的机械人,这样他手头就有无数笑话而绝无匮乏之虞了。”

   “老天爷!”

   “客观地说,这也许没有什么纰谬,不外我以为一位大师用茅提威克解决私人问题是个坏迹象。任何一位大师都有某种内在的精神不稳固性,他应当受到监护。梅厄霍夫可能正在靠近一条界线,一旦跨越我们就会失去一位大师了。”

   特拉斯克茫然地说,“你建议我做什么呢?”

   “你可以不剖析我的话。也许我和他太靠近了,不能做出准确的判断,再说判断人也不是我的专长。你是位政治家,你长于此道。”

   “判断一样平凡人,也许是的,但不是判断大师。”

   “他们也是人。再说,另有谁醒目这件事呢?”

   特拉斯克的手指频频一直地敲着他的桌子,发出闷鼓般缓慢而降低的声音。

   “我看我是得这么做。”他说。

  

  

   梅厄霍夫对茅提威克说,“一个热情洋溢的求婚者为意中人采了一束野花,突然手忙脚乱地发现他和一头样子很不友好的大公牛同在一块田地里,那家伙死死盯着他,用蹄子威胁地刨着。年轻人瞥见挺远的篱笆后边有个农民,就喊起来,‘嘿,先生,这头牛顶人吗?’农民用不满的眼光看了看情形,朝一边吐了口唾沫,回覆说,‘它不顶人。’他又吐了口唾沫,接着说,‘虽然我不敢说您也不顶人,您那样子……’”

   梅厄霍夫正要接下去讲另一个笑话,这时,召见条来了。

   这并不真是张召见条。没有人能召见一位大师。这不外是一张便笺,说部门首长特拉斯克将异常乐于见见梅厄霍夫大师,若是梅厄霍夫大师能够惠予一点儿时间的话。

   梅厄霍夫原本可以泰然地把这个便笺丢在一旁,继续做他正在做的事儿。他是不受纪律约束的。

   可是,若是他这样做的话,他们就会继续穷苦他——哦,毕恭毕敬地,但照样会继续穷苦他。

   于是他关闭茅提威克的有关电路,把他们牢靠好。他在办公室挂出“勿动”的牌子,这样,他不在的时刻就不会有人敢进去,然后出来向特拉斯克的办公室走去。

  

   特拉斯克咳嗽着而且由于对方阴森的愠怒神色而感应有些心头发颤。“我们一直没有时机相互结识,大师,我深感遗憾。”

   “我向你汇报过。”梅厄霍夫生硬地说,

   特拉斯克想知道在那双敏锐、恼怒的眼睛后边是什么器械。他很难想象这位瘦长脸膛,头发黝黑僵直,态度认真的梅厄霍夫会那么长时间地轻松愉快讲些滑稽故事。

   他说,“汇报不是一种社来往来。我——我听说你有一个巧妙的趣闻轶事的宝库。”

   “我是个言笑话的人,先生。这就是人们所用的词儿。一个言笑话的。”

   “他们对我不用这个词儿,大师。他们说——”

   “见他们的鬼吧!我不体贴他们说些什么。听我说,特拉斯克,你想听个笑话吗?”他伏在桌子上,向前倾着身子,两眼眯缝着。

   “太好了,固然想。”特拉斯克说,起劲做出一副恳切实意的样子。

   “好,这个笑话是这样的:琼斯太太盯着那张在她丈夫投进一个硬币以后从体重计里蹦出来的算命卡片。她说,‘这上边说,乔治,你文雅,伶俐,有远见,用功,而且对女性富于魅力。’说完,她把卡片翻已往,弥补了一句,‘他们把你的体重也弄错了。’”

   特拉斯克笑起来,不笑险些是不能能的。只管最后的趣话事前可以推测,然则梅厄霍夫用女人的嗓音装出恰如其分的轻视、厌弃的腔调时,那种令人惊异的娴熟自若,以及他为了相符这种腔凋扮出一副嘴脸时的天真巧妙,使这位政治家不得不大笑起来。

   梅厄霍夫刻薄地说,“为什么这个笑话可笑?”

   特拉斯克镇静下来。“你说什么?”

   “我说为什么这个笑话可笑,你为什么笑?”

   “这个,”特拉斯克说,起劲使自己有条理。“最后的一句话使前面所有的内容都掉了个儿。这种出乎预料性——”

   “要害在于,”梅厄霍夫说,“我描绘出一个正受妻子奚落的丈夫,这桩婚姻是云云失败,以至于连那位妻子都以为她的丈夫一点儿甜头也没有。可你却因此笑了。若是你是谁人丈夫,你会以为这个笑话可笑吗?”

   他停留了一会,思索着,然后说,“再听听这个,特拉斯克:阿伯诺坐在他妻子的病榻旁,难以自制地啜泣着。这时,他妻子集聚起自己残存的一点实力,用一只胳膊肘支持起身子。

   “‘阿伯诺,’她无力地说,‘阿伯诺,不坦率我的过错,我没法回到我的造物主那儿去。’

   “‘现在别说,’伤心的丈夫低声说,‘现在别说,亲爱的。躺下休息吧。’

   “‘我不能’,她叫着。‘我必须说出来,否则我的灵魂将永远不会安宁。我曾经对你不忠诚,阿伯诺。就在这个屋子里,不到一个月以前——’

   “‘别说了,亲爱的,’阿伯诺抚慰她。‘这些我都知道,否则 *** 嘛要毒死你呀?’”

   特拉斯克勉力想保持镇静,却没有乐成。他没能完全忍住咯咯的笑声。

   梅厄霍夫说,“可见这个故事也是可笑的。私通,行刺。都可笑。”

   “噢,现在,”特拉斯克说,“写出了不少剖析诙谐的书。”

   “很对,”梅厄霍夫说,“我已经看过一些。而且,我把其中大部门都读给茅提威克听了。然则,写这些书的人都仅仅是预测。其中有些人说我们之以是笑是由于我们以为比笑话中的人高明。有些人说这是由于突然明白到前后矛盾性或是从主要中突然解脱出来的轻松,或是对事物突然的全新注释。有没有什么简朴的缘故原由呢?差其余笑话使差其余人笑。没有一个笑话使人人都笑。有的人听了什么笑话都不笑。以是,最主要的也许是人类是具有真正诙谐感的唯一动物:唯一会笑的动物。”

   特拉斯克突然说,“我明了了。你是在试图剖析诙谐。这就是为什么你给茅提威克输入一序列笑话。”

   “谁告诉你我在干这个?……没关系,是惠斯勒。我现在想起来了。他碰上了。噢,那又怎么样?”

   “什么事儿也没有。”

   “你纰谬我向茅提威克的知识总库弥补我想弥补的器械,或是提出我想提的问题的权力有什么异议吧?”

   “不,一点儿也没有,”特拉斯克慌忙说。“现实上,我绝不嫌疑这将为心理学家们极感兴趣的新剖析开拓蹊径。”

   “嗯,也许会吧。只管云云,另有一件比仅仅对诙谐举行一样平常剖析主要得多的事情让我烦心。我有一个详细的问题必须要问。实在是两个问题。”

   “噢?什么问题?”特拉斯克捉摸着对方是否会回覆。若是以决议不予回覆的话,那是没法子强迫他的。

   然则梅厄霍夫说,“第一个问题是:这些笑话是哪儿来的?”

   “什么?”

   “谁缔造出来的?听着:约莫一个月以前,我花了一个晚上来跟别人交流笑话。象平时一样,大部门笑话是我讲的。也象平时一样,那些傻瓜们都笑了。也许他们确实感应那些笑话可笑,也许他们只是想让我喜悦。不管怎么样,有一个家伙放肆地拍着我的后背说,‘梅厄霍夫,你知道的笑话比我熟悉的随便哪十小我私人还多。’

   “我可以一定他说对了,但这却引起了一个想法。我不知道我一生中前后讲过几千几万个笑话了,可事实却是我从来没有缔造过一个。一个也没有。我只不外是重复。我的唯一孝顺是讲了它们。首先,这些笑话是我听来或读来的。而我听的读的泉源那里也并不缔造笑话。我从未碰着过任何人自称缔造过一个笑话。人们总是说‘那天我听了个可笑话’和‘最近听了什么可笑话了吗?’

   “所有的笑话都是古老的!以是笑话会显出那样的社会落伍性。譬喻说,现在仍有关于晕船的笑话,而晕船现在已经很容易防止,也不再发生了。另外,现在另有关于算命的体重计的笑话,好比我给你讲的谁人,可这种体重计现在只能在骨董店里找到。好了,那么,是谁缔造了这些笑话呢?”

   特拉斯克说,“这就是你正在探索的问题吗?”特拉斯克差一点儿就要加上一句话:老天爷,谁体贴这个?他强忍住了这个感动。大师的问题总是有意义的。

   “这固然就是我正在探讨的。你这样思量一下。笑话并不是恰巧都很古老。他们必须古老,才会被浏览。主要的是,一个笑话不能是新创作的。只有一类诙谐是,或者可以是新创作的,那就是双关语。我听到过一些显然是即兴创作出来的双关语。我自己也创作过一些。然则没有人对这类双关语发笑。原本就不是要你笑的。人们会嗡嗡。双关语越好,嗡嗡声就越高。新创作的诙谐话不会激起笑声。为什么?”

   “我真的不知道。”

   “好,让我们找找缘故原由。在给了茅提威克所有我以为需要的关于诙谐这个课题的一样平常资料之后,我正在输入一些精选的笑话。”

   特拉斯克以为自己被吸引住了。“怎么选定的?”他问。

   “我不知道,”梅厄霍夫说,“我以为它们似乎合适。我是大师,你知道。”

   “啊,赞成,赞成。”

   “通过对这些笑话以及对诙谐的一样平常原理的探索,我的第一个要求是让茅提威克追溯出这些笑话的本源,若是可能的话。既然惠斯勒已经知道了这件事,既然他以为把这件事汇报给你是适当的,就让他后天来举行剖析吧。我以为他会有点事干的。”

   “固然可以。我也能加入吗?”

   梅厄霍夫耸耸肩膀。特拉斯克在不在场对他显然无所谓。

  

  

   梅厄霍夫稀奇郑重地选好一连串笑话中的最后一个。这种郑重包罗着什么,他说不出来,但他心里已经琢磨过了十几种可能性,而且一次又一次地磨练了每一种可能性,看看是否有意义不确切的地方。

   他说:“乌格,谁人穴居人,看到他的女人泣如雨下地向他跑来,她的豹皮裙子弄得七扭八歪的。‘乌格,’她发狂地喊着,‘快想个设施。一头剑齿虎进了妈妈的岩洞。想个设施吧。’乌格哼了一声,捡起一根啃得光光的野牛骨头,说,‘干吗要想设施?谁管他娘的剑齿虎出什么事?’”

   就是在这时,梅厄霍夫问了他的两个问题,身子向后一仰,合上双眼。他的事情做完了。

  

  

   “我以为绝对没有什么不正常,”特拉斯克对惠斯勒说。“他很愿意地把他正在做的事情告诉了我,是挺怪,然则正当。”

   “那只是他自称他在做的事儿。”惠斯勒说。

   “纵然是这样,我也不能光凭看法就去阻止一位大师。他似乎是怪僻,然则,归根结底,大师们可不就是都显得怪僻吗。我不以为他发狂。”

   “用茅提威克来找笑话的本源?”高级剖析员喃喃地说。“这还不算发狂?”

   “我们怎么知道?”特拉斯克焦躁地问。“科学已经生长到这种水平,所有遗留下来的有意义的问题就是那些谬妄的问题了。合理的问题早已经被想过了,问过了,而且被解答过了。”

   “这问题没有用处,我很不安。”

   “也许是,但现在别无选择,惠斯勒。我们去见梅厄霍夫,而你要对茅提威克的反映——若是有什么反映的话,举行需要的剖析。至于我,我的唯一事情就是处置例行公事。老天爷,我甚至不知道一位高级剖析员,好比你自己,都要干些什么。只知道你们要剖析,可我照样不懂。”

   惠斯勒说,“这很简朴。一位大师,好比梅厄霍夫,提出问题,茅提威克自动地把这个问题化为参数和算式。把文字转换成信息的需要机械装置是茅提威克的主要组成部门。随后,茅提威克用参数和算式给出谜底,只有极其简朴和一样平常的谜底它才译成文字。若是它是为解决所有译读问题而设计的话,它的体积至少要是现在的四倍。”

   “我明了了,这么说你的事情是把这些信息译成文字了?”

   “是我的,也是其他剖析员的事情。需要时我们使用专门设计的小盘算机。”惠斯勒冷冷地微笑着。“就象古希腊特裴克城的女祭司一样,茅提威克给入迷谕般的,令人费解的谜底。只有我们才有翻译器,明了了?”

  

  

   他们到了。梅厄霍夫正在等着。

   惠斯勒刻薄地说,“你上次用的是哪些电路,大师?”

   梅厄霍夫告诉了他。惠斯勒事情起来。

   特拉斯克试图搞清晰正在发生的一切,然则什么也弄不明了。这位 *** 官员注视着一根卷轴转出一条没完没了,不能明白的由小点组成的程式。梅厄霍夫大师漠然地站在一旁,惠斯勒仔细考察着一点点泛起的程式。这位剖析员戴着耳机和送话器,不时低声发出一系列指令,通过其它盘算机的电子信号指导着在远处某个地方的助手们。

   有时,惠斯勒听一阵,然后按一下标着符号的庞大键盘上的组合按键。那些符号看来有点象是数学符号,但又不是。

  

   一小时已往良久了。

   惠斯勒脸上的蹙纹变得更深了。有一次他抬起头来看了看另外两小我私人,说“真不能信——”,随后又专一做他的事情。

   终于,他嘶哑地说,“我可以给你一个非正式的回覆。”他的眼圈是红的。“正式谜底要等周全剖析效果。你要不要非正式的??”

   “说吧。”梅厄霍夫说。

   特拉斯克点颔首。

  

   惠斯勒向大师投去一个畏缩的眼光。“一个愚蠢的问题——”他说。随后,生硬地继续讲下去,“茅提威克说,起源于红尘之外。”

  

   “你说什么?”特拉斯克问。

   “你没闻声我说吗?我们所笑的笑话不是任何人缔造的。茅提威克剖析了输入的所有数据,而最相符这些数据的回覆是:一个红尘以外的神明缔造出笑话,所有的笑话,并在选择好的时间和地址,以一种没有人能以为自己缔造出了个笑话的方式把它们置于所选择好的人类头脑中。厥后的一切笑话都是这些原型的变种和改编而已。”

   梅厄霍夫插话了,由于某种胜利的喜悦而红光满面,这是只有又一次提出了准确问题的大师才气体会获得的胜利喜悦。“所有的笑剧作家,”他说,“都是靠为了新目的而改编老笑话过日子的。这一点人人皆知。这个回覆很适当。”

   “可是为了什么?”特拉斯克问。“为什么要缔造出这些笑话来呢?”

   “茅提威克讲,”惠斯勒说,“唯一与所有数据相相符的目的是:笑话是用来研究人类心理的。我们让老鼠走出迷宫来研究老鼠的心理。老鼠并不知道为了什么。甚至若是它们意识到了在干什么,它们也不会想要知道,固然它们意识不到。世外的神明通过考察人对全心挑选的奇闻轶事的反映来研究人类心理。各人的反映差异。……可能,那些世外的神明之于我们,正如我们之于老鼠。”他全身一颤。

   特拉斯克两眼发直,说,“大师说过人是唯一有诙谐感的动物。现在看来这种诙谐感是从外界强加给我们的。”

   梅厄霍夫兴奋地弥补说,“而对内部缔造出的诙谐,我们是不会发笑的。我指的是双关语。”

   惠斯勒说,“也许,谁人凡尘之外的神明晰我们对自己编的笑话的反映,以阻止鱼目混珠。”

   特拉斯克突然精神极端痛苦地说,“说呀,唉,老天爷。你们二位真信托这个?”

   高级剖析员冷冷地看着他,“茅提威克是这样说的。到现在为止,所能说的就这么多。它已经指出了宇宙间真正的讲笑话的人,若是我们想知道得更多,就还必须继续探索下去。”他低声弥补说,“若是有人敢继续探索的话。”

  

   梅厄霍夫突然说,“我问了两个问题,你知道。到现在只有一个获得了回覆。我以为茅提威克有足够的资料往返覆第二个。”

   惠斯勒耸了耸肩膀,他似乎快要垮了。“只要一位大师说有足够的资料,”他说,“我就没什么说的了。您的第二个问题是什么?”

   “我问了这样一个问题:我第一个问题谜底的发现将会对人类有什么影响?”

   “你为什么问这个?”特拉斯克问道。

   “仅仅是感应这个问题有需要问。”梅厄霍夫说。

  

   特拉斯克说,“发狂,全是发狂。”说着转过脸去。甚至他自己也感应他怎么会新鲜地和惠斯勒调了个儿。现在是特拉斯克在大叫“发狂”了。

   特拉斯克闭上眼睛。他尽可以大叫“发狂”,但五十年来没有一小我私人嫌疑过一位大师和茅提威克互助的功效,也没有一小我私人发现他的嫌疑获得过证实。

  

   惠斯勒默默地事情着,紧咬着牙关。他再一次开动茅提威克以及其它辅助装备。又一个小时已往了,他逆耳地笑起来,“叫人发狂的一个噩梦!”

  

   “谜底是什么?”梅厄霍夫问。“我要茅提威克的谈论,不是你的。”

   “好,这就是。茅提威克说,纵然只有一小我私人一旦发现了对人类头脑的心理剖析方式的真谛,这种超乎红尘的神明现在运用的方式便不再有用了。”

   “你的意思是不会再给人类任何笑话了吗?”特拉斯克有气无力的说。“或者是什么其余什么意思?”

   “笑话不会再有了,”惠斯勒说。“从现在起!茅提威克说是从现在起!实验现在已经竣事了!一种新手艺将需要引进。”

  

   他们面面相觑。时间一分钟一分钟地已往了。

  

   梅厄霍夫慢吞吞地说,“茅提威克说得对。”

   惠斯勒面容枯槁地说,“我知道。”

   甚至特拉斯克也轻声说,“是的,一定是对的。”

   拿出证据来的是梅厄霍夫——这位博学多才的讲笑话的人。他说,“完了,你们知道,全完了。到现在我已经试了五分钟,我不能想出一个笑话来,连一个都不能!而且若是我在书中看到一个笑话,我也不会笑了。我知道。”

   “先天的诙谐感消逝了,”特拉斯克凄楚地说。“再没有人会笑了。”

  

   他们滞留在那里,呆视着,感应天下缩小到一只饲养做试验用的老鼠笼子那幺小——迷宫拿走了,而某种器械,某种器械将要放到它的谁人地方。

  

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